PRESS ...

Doom Metal.com
2003
Bellator : Iridescense
Bellator's third demo starts with one of the most doomy samples from a movie ever (The Prophecy). As a narrative voice is talking about the second war in heaven, the sample fades seemingly perfectly into the first track. This happens so fluently that at first I thought the band had composed the entire song around the story-line of The Prophecy (although the lyrics would be a bit odd then). However, when I talked to Kostas of the band I learned to my surprise that he, nor anybody else in the band, had any clue to where the sample even came from! Apparently the sound engineer had put the sample in on his own accord. The band liked how it sounded and kept it in. On 'Iridescence' we hear Bellator moving into a more melodic and atmospheric direction. Especially if you compare this demo to their first Mcd. They for sure have come a long way. From mid tempo Death-metal with Doomy bits to Atmospheric Doom-metal, heavy on the keyboards. Fortunately, the album has a lot of metal elements and there needs to be no cause for alarm, this is metal and this is heavy (in it's own special way). The atmospheric element gives it a bit of a fairytale feeling and the entire demo is very easy listening, if you ask me. I sometimes feel the un-natural urge to sing "la la la laaa" along with more melodic parts. Only to find myself head banging again to the aggressive sections and grunts. The vocals are actually another story. About the grunts I can be quick, they sound full, thick and are highly enjoyable. The clean vocals however take some getting used to. They are more of an acquired taste to be honest. The Dutch/Belgian accent is quite heavy most of the time, off key or in some other way off. I think it is safe to say their vocalist can't really sing. But have you ever had that feeling that you just totally dig something, just because it has such a unique and odd feel to it? Because these clean vocals just have comfortable feel about them, you want to listen to them over and over again. The man can't sing, but it somehow just sounds so nice! Are Bellator the next big doomy sensation to storm the doom-charts of despair? No, I don't think so. The band has a lot of potential and some of their material is downright catchy. Just check out the "funky" keyboard bits on 'Myriad Gateways' and 'Ghost Ride' (almost Ayreon alike!). But they still lack that extra special cutting edge. They at times still lean too much on the sound of other light death/doom acts. On the other hand, this demo is better than some official releases by other underground Doom acts. 'Iridescence' is most definitely worth checking out and if you're a death/doom fan I will not be surprised if it found it's way into your CD player at regular intervals. But I have the feeling that Bellator's true moment has yet to come.
Aldo Quispel
Metal Storm / Metal Observer
29.09.2003
Bellator - Iridescence
I had this one for a long time now, and I listened to it several times, but I just couldn't find out what to say about it, is a strange piece of work, I would classify this as Death/Doom Metal, but it has many, many elements that defy any classification. It starts with a spoken intro about the second war in heaven, taken from a movie that I can remember the name now, anyway, after the short intro starts "The Journey's Onset", the first thing that I noticed is that the clean vocals are very nice, although you can notice the Belgium accent in every phrase. The Death vocals are very typical thick, low grunts. Second track "Deadlocked" is where you can enjoy the clean vocals the most [despite the accent], "Myriad Gateways" is your typical Death/Doom song until some weird keyboards appear at the middle of this one, enjoyable, but weird. The 13 minute epic "Ghost Ride" also features this kind of experimentation on keyboards. The production lacks depth and the mix is not perfect either [it was done on a PC by one of the members], many of you might be thinking right now "but this a self-released CD", yeah, I know, and I also understand that some bands don't have the money to release big productions, but I also have to look at the scene too, day by day more unsigned bands are releasing top-notch works, so, if you want to be noticed by labels, you got to put your best effort in your demos. So, if you're fan of Death/Doom Metal, and you have to own ALL the releases in the genre, get this one, if not, I'll recommend to wait until this guys are signed. I hope that they get signed because they show talent here, but they need some direction.
Mindview
06.09.2001
Bellator - Opaque Reveries
Bellator, zo zullen sommige lezers zich wellicht herinneren, was een van de bands die geselecteerd waren voor onze First Blood Awards eind vorig jaar. Sedert enige jaren timmeren ze aan de weg, maar noch concerten, noch hun eerste demo "Praise the Mighty Thor", noch de mini "Fluxional" (op Polar Bear) lieten vermoeden dat hun recentste werk "Opaque Reveries" zo overtuigend zou zijn. Melodieuze death wordt hier gemengd met gothic en besprenkeld met atmosferische stukken en riffs en heeft een afdronk die overtuigend symfonisch is. Emotie wordt hier in royale verpakking geleverd en dat dat bij enig kippenvel veroorzaakt, is slechts een teken van hun overtuigingskracht. Contact: www.bellator.org of info@bellator.org
GDV
Rif Raf
15.08.2001
Bellator - Opaque Reveries
Nu moet ik eerlijkheidshalve ...
JB
Aardschok
30.06.2001
Bellator - Opaque Reveries
Evenals voor de debuut-MCD hebben de heren van het Belgische Bellator voor deze tweede single gekozen voor de Midas studio. Met het geluid zit het dus deze keer ook wel weer goed, al moet ik zeggen dat het keyboard tijdens het nummer "Ascension" wel hele irritante schelle piepjes uitpoept. Op de overige vier doom/death metalnummers heb ik eigenlijk niet veel aan te merken. Bij de openingssong "A Cry to Silence" denk ik heel even dat de band zich nu toch te veel heeft laten inspireren door My Dying Bride (komt vooral door de zang), maar Bellator helpt deze gedachte al snel de wereld uit en toont een redelijk eigen gezicht. De nummers en de zang klinken afwisselend. Zo voeren in een nummer als "The Craft of Heroism" de keyboardpartijen de boventoon, terwijl het volgende nummer "Beyond the Glacial Wall" duidelijk voor de gitaristen is. Ook het artwork ziet er zeer verzorgd uit. Wederom hebben deze Belgen een meer dan redelijk MCD'tje weten af te leveren. (geïnteresseerd? info@bellator.org)
Anita Luderer
Spin City
30.06.2001
Bellator - Opaque Reveries
Bellator is ook al lang geen onbekende meer in de Belgische underground scene, en leggen met "Opaque Reveries" hun tweede demo-cd voor. De eerlijkheid gebiedt mij te zeggen dat ik zelden zo'n mooi ogend en professioneel verzorgde demo-cd heb ontvangen: de cover, het boekje, de foto's, alles is werkelijk tot in de kleinste details piekfijn uitgewerkt. Ook de geluidskwaliteit van "Opaque Reveries" is zeer goed daar de opnames werden gedaan in een toch vrij professionele studio (Midas - Lokeren). Deze demo-cd bevat 5 nummers met een speelduur van ruim 30 minuten, waarvan voor mij persoonlijk "The Craft of Heroism" het beste is. Bellator's muziek is vrij moeilijk te omschrijven, ergens zou je hen op muzikaal vlak wat kunnen vergelijken met het Duitse Crematory (Bellator is echt wel stukken beter!) of Gardens of Gehenna: mid-tempo doom/death Metal met veel melodieuze keyboards die zeer op de voorgrond staan en een niet al te zware grunt als zang. Dit is een band die het naar mijn mening vooral in Duitsland enorm goed zou doen en daar wellicht direct zou opgepikt worden door een platenfirma. "Opaque Reveries" is in ieder geval een zeer geslaagde demo-cd waarmee Bellator een grote stap vooruit zet.
Steven Willems
Het Nieuwsblad Waas
22.04.2000
Heavy Metal met z'n zachte kantjes. Tweede van Lokerse formatie Bellator heet Opaque Reveries.
Hard metaal met zachte plekjes. Zo zou je de muziek van Bellator kunnen omschrijven. De groep heeft net z'n tweede CD op de markt. Sfeer scheppen, dat is hun uitgangspunt. Maak u klaar voor krijgers en demonen, voor buitenaardse werelden in verval, voor een reis naar het einde der tijd. En vooral: voor scheurende gitaren en een stem als de god van de donder.
Als ze uit de ruige , doemdoordesemde wereld van Bellator stappen, zijn’t sympathieke en goedlachse kerels. Even voorstellen: Tony Van Hoecke (drums), Gunther Bracke (bass), Guy Steels (gitaren), Gunnar Nopens (gitaren), Bart Van Daele (keyboards) en Andy Bogaert (zang). Snel nog dit uitleggen: Bellator gaat terug naar het Latijn voor de man die oorlog maakt. Die krijger heeft net z'n tweede CD uit, Opaque Reveries. Een mini-uitgave met vijf nummers, waarvan het kortste ruim vijf minuten duurt.

Filosoferen

"Sfeer en emoties zijn belangrijk" zegt Bellator. En dat vertaalt zich in de metaalmuziek die wat variatie tracht te bieden. Drums en gitaren rollen nog altijd als de donder over een troosteloos landschap, dat wel. En als de zanger invalt dan krijgt zelfs Freddy Krueger knikkende knieën. Het universum van de Metal zit barstensvol donkere dreiging, verdwijnende werelden, duistere magie en gezwollen mystiek. Daar is vaak geen plaats voor de subtiele toets. Toch serveert Bellator hier en daar een ragfijn stukje piano, een paar zinnen gewone zang, een prachtig stukje tekst van Edgar Allen Poe. Als bloemen op een brij lava. Maar ze zijn nog te schaars, die accenten.
Maar laten we 't Bellator zelf vertellen. "We nemen met onze nummers echt de tijd om een verhaal te vertellen, sfeer op te bouwen. Ook wat tekst betreft. Metal hoeft niet steeds gelijk te staan met Satan en slachtingen. We proberen iets te zeggen over het leven zelf." Zoals in The Ultimate Decay bijvoorbeeld. Over hoe de mens door steeds meer en meer te willen zijn eigen wereld aan 't kapot maken is.
Ook bij optredens probeert Bellator er de sfeer in te krijgen. "We werken met kaarsen, speciaal licht, een rookmachine. 't Is geen muziek waarop je volop uit je dak gaat. Meer luistermuziek eigenlijk. Ons publiek stelt dat wel op prijs. Beestig optreden schrijven ze dan in het gastenboek op onze website. Een reactie van: dit was nu echt rotslecht hebben we nog nooit gekregen."
Bellator is een groep, klinkt het met klemtoon. "Op repetitie werken we de ideeën uit waar de groepsleden mee afkomen. Door onze mix van verschillende karakters en invalshoeken brengt Bellator ook een mengsel van verschillende metalstijlen. We sluiten bijvoorbeeld even makkelijk aan bij death Metal als bij gothic."
Bellator moet nog groeien, dat weten ze maar al te goed. "Maar we jagen niet achter succes. Als we goeie dingen doen dan komt dat vanzelf. Misschien kunnen we later met Bellator wel geld verdienen. De underdogpositie ligt ons intussen wel."
RVL
Lugburz
00.00.1997
Bellator - Praise the Mighty Thor
At the time the soil for growing metalbands in Belgium is getting more and more fertile. Another good product of this production is this band from Lokeren, BELLATOR. Their sound can be described as a mix between death & doom, reminding me a lot of the early Gathering (at the time of "Always"). In my (humble) opinion, the peak of this demo is "The Lone Wolf", which is very nicely structured, played very tightly and creamed off with some great tempo changes and guitarsolos. Also the production is quite good for a demo, since it's recorded in a professional studio. Only the cover is a bit childish, but it"s the music that counts. As far as I"m concerned, if they can find a good producer and label, these heathen dudes are ready to record a full cd !
Berns

>>> TOP

Last Update : November 09th, 2013
Author: Bellator
Tags: Songs , Tourdates, Webshop